La sustancia gris periacueductal (SGPA) es un conjunto de neuronas situadas alrededor del acueducto de Silvio (mesencéfalo) que se encarga, entre otras funciones, de la modulación del dolor. Lo hace a través de vías nerviosas descendentes  que conectan con neuronas del asta posterior de la médula, pasando por el núcleo del Rafe o por la Formación Reticular.

CIRCULACIÓN DEL LÍQUIDO CEFALORRAQUÍDEO

Esta estructura recibe información a través de vías eferentes procedentes del hipotálamo, de los ganglios de la base, del córtex prefrontal y somatosensorial, entre otras estructuras.

La existencia de este sistema analgésico fisiológico endógeno mediado por opioides posibilita la modulación del dolor y su alteración propicia la aparición de dolores de tipo crónico. Este sistema es activado por estímulos nociceptivos, los cuales provocan un incremento de la descarga procedente de las neuronas de la SGPA, lo que produce analgesia. Igualmente, estas células pueden ser estimuladas por el córtex, lo cual sugiere que factores cognitivos y atencionales podrían activar este sistema, indicando que la educación sobre el dolor es fundamental para conseguir su modulación. Asimismo, algunos medios físicos aplicados en fisioterapia,  logran una activación de la SGPA y por ende, contribuyen a la modulación del dolor. Es el caso de la electroterapia, la masoterapia, el ejercicio terapéutico o las técnicas de movilización articular.

Referencias

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